おいしい信州ふーど(風土)探検隊日記

旬をむかえる「桃」に注目

おいしい信州ふーど(風土)探検隊のひなたです。
8月7日、「おいしい信州ふーど(風土)」“オリジナル”全国シェア上位品目「桃」を探検するため、北信地方の長野市川中島(かわなかじま)に来ました。上信越道 長野ICから車で約15分の道のり、JR川中島駅の近くです。連日の雨降りからの良い天気で日差しが暑いです。

-長野県産の桃-
長野県は、山梨県、福島県につぎ全国3位の生産量を誇る桃の一大産地です。また、「なつっこ」「川中島白桃」といった長野県で誕生した桃もあります。出荷時期は7月中旬~9月中旬までで、出荷ピークは8月中下旬のこれからとなります。

お話をお聞きするために伺ったのは、「NPO法人 風とみどりの会」の桃園です。会員12人で朝7時から収穫作業が行われ、一休みしているところにおじゃまさせて頂きました。
現在は、「川中島白鳳」出荷のピークをむかえ、「なつっこ」収穫が始まりました。こちらでは、「あかつき」「川中島白鳳」「なつっこ」「川中島白桃」が生産されています。簡単にそれぞれの品目をご紹介します。

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-「あかつき」-
果肉が緻密で歯ごたえがあり、糖度が高い桃
です。「白桃」と「白鳳」を交配させて誕生した品種です。収穫時期は7月下旬頃からで、現在は終盤をむかえています。

-「川中島白鳳」-
今が旬
の川中島白鳳は、果肉が白くやわらかな口当たり、酸味は少なく多汁で、上品な甘さを持っているのが特徴。収穫期は8月上旬から8月中旬ごろまで。

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-「なつっこ」-
「川中島白桃」×「あかつき」
として長野県で誕生し、2000年(平成12年)に品種登録されました。果肉はややかため。酸味は少なめで糖度の高い甘い桃です。収穫期は、8月中旬ごろでこれから旬をむかえます。

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-「川中島白桃」-
盆明けの20日ごろから旬をむかえる
のが川中島白桃です。
上杉謙信と武田信玄の戦いで有名な長野市川中島町の池田正元さんが、昭和38年頃発見した品種で1977年(昭和52年)に命名されました。
果肉がややかたく歯ごたえがあり、日持ちがよいのが特徴。糖度が高いので、甘くてかための桃が好きな人はおすすめですよ。今は、袋かけされた桃が収穫を待ちわびてを出しています。「そろそろ袋をとる作業開始だな」と我が子をみるような素敵な笑顔の代表理事の近藤さん。袋がとられ、色づいて収穫となります。

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-桃栗3年、柿8年-
実がほとんどない小さな木があったので、近藤さんにお聞きしました。「これは、なつっこの木3年目だよ。ただ、実をつけさせるのは5年目以降かな」との事。おいしい桃を作るために木を太くする、そのために実をつけないようにするそうです。桃栗3年、柿8年という言葉がありますが、出荷できるようになるのはそんなに時間がかかるのですね。
続けて「果樹は摘果(てきか※果実の一部を幼果のうちに間引くこと)が重要だからね」と近藤さん。木の大きさ日当たりなど、それぞれの状況で摘果の仕方が違うという事。それによって実り方美味しさが変わってくるそうです。ただ、実をつければ良いという事ではなかったのですね。

-最後に-
取材を終え、近くの「川中島共選所 直売所」にもおじゃましました。いろいろな種類の桃がたくさん並んでいます。こちらは、農家さんが持ち込みそれぞれに値段をつけていくそうです。お客様も大勢いました。ぜひ、種類によっての違う味わいを楽しんでいただければと思います。それぞれの桃の旬を逃さないようにご注意を。

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【取材協力】
名称:NPO法人 信州・川中島ファクトリー
住所:〒381-2223 長野市里島76-2
TEL:026-293-3600
URL:http://npo-skdf.com

名称:NPO法人 風とみどりの会
住所:〒388-8006 長野市篠ノ井御幣川1017-2
TEL:026-292-6650

名称:JAグリーン長野 川中島共選所
住所:〒381-2221 長野市川中島町御厨895-3
TEL:026-284-4475

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