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おいしい信州ふーど(風土)探検隊日記

はちみつ採取の準備は着々と進んでいます

おいしい信州ふーど(風土)探検隊のヨネGです。
8月26日、はちみつを求めて長野市松代町西条の依田養蜂園(よだようほうえん)の蜂場(ほうじょう)に行ってきました。はちみつは全国2位の生産量で「おいしい信州ふーど(風土)“オリジナル”の品目です。
ところで、養蜂(ようほう)業ははちみつを作ることだけでなく、ミツバチを育てることも仕事なのです。はちみつを作ることを主とした養蜂業が多いのですが、ミツバチを果物などの授粉用に貸し出しすることもあるのです。

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(事務所に置かれたスズメバチの標本と熊の絵)

           
養蜂家にとって、夏から秋にかけて、第一にすべき作業が天敵対策です。天敵は「スズメバチ」と「熊」だそうです。「ちょうど今の時期、ススメバチが増えてくるので、捕獲準備は済ませています」と、依田さんが改良したススメバチ駆除機をみせてくれました。

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(お手製のスズメバチ駆除機・すべての養蜂箱の上に設置)

また、「熊が、一度はちみつの美味しさを知ってしまうと、その後も徹底的に養蜂箱が狙われてしまいますよ」とのお話。まちがいなく最高級の食料ですからね。
蜂場の周りに、熊防除用の電気柵を張り巡らしていますが、「熊は柵の下を掘って入り込むのが得意なので苦労します」と依田さん。
また、いろいろな配慮から、蜂場のほとんどは民家の多い地区を避け、山ぎわに養蜂箱を設置することが多くなるようです。

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  (山麓の蜂場。養蜂箱が整然と並んでいます)

 

驚くことに、ひとつの養蜂箱には女王蜂が一匹だけで、ミツバチは1万匹以上にもなるのだそうです。
下の写真では女王蜂がどこにいるか見つけられますか?

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(指の先方向に女王バチ)

女王蜂は秋まで産卵を続け、ミツバチを増やしていきます。ミツバチたちの越冬はほぼ休眠状態ですが、お互いに熱を出しあって体を温めて寒さから身をまもり、春からの蜜の採取に備えます。

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(巣房にミツバチがひしめいています)

さて、「はちみつ」はどのように作られるのでしょうか。ミツバチは花の蜜を採集し、一度体の中で分解・貯蓄し、その後巣房(すぼう)に移して加工・貯蔵します。それを養蜂業者が採取し、人工的に巣房と分離させて「はちみつ」という製品になるのです。
特にミツバチが作る蜜は「自然界で最も甘い蜜」とも言われ、ほかの種類のハチなどが作る蜜と違い、約8割の糖分と約2割の水分で構成され、多くの栄養素を含んでいます。
長野県は植物の種類が多く、また気候的にも好条件なので養蜂が盛んなのですよ」と依田さん。長野県内では、主にアカシアの花だけから作られた「アカシア蜜」を主流に、その土地にあった花から作られる蜜があります。もちろん花の時期・種類によって味や色はさまざまです。

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(アカシア蜜)

 

依田さんが丹精こめて育てたミツバチが作るはちみつは天然そのもの。事務所や保管庫には一斗缶に詰められて出荷を待っていますが、大変好評で、常連さんからは毎年たくさんの注文があり、ここから全国へ発送されています。 

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依田さん、とてもお忙しい時期にお時間作っていただきありがとうございました。

追記)

・ 「蜜月(みつげつ)」(ハネムーン)という言葉をご存知ですか。『新婚夫婦が1ヶ月間、蜂蜜酒
   を飲みながら過ごす』という古代ゲルマン民族の風習が起源であるようです。
・ はちみつは、「人が生き物を殺すことなく得られる尊い食物」と賛美されることもあります。
・ 英語には「はちみつの歴史は人類の歴史」ということわざや「はちみつは人類がはじめ使   
   用した甘味料」とも言われ、人類との関わりは古いようです。

【取材協力】

名称:依田養蜂園
住所:長野市松代町西条 20番地
TEL:026-278-7657

探検隊からのおすすめレシピ 【 はちみつ 】
◇豚ロールのはちみつ黒酢煮

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